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Archive for the ‘Astronomía’ Category

He recopilado las 6 principales lluvias de estrellas fugaces que podemos contemplar cada año. Es este un fenómeno consistente en polvo cósmico procedente de cometas que la Tierra en su movimiento por el espacio se cruza, entrando en la atmósfera, volviéndose incandescentes y desintegrándose. Las principales características que indico de una lluvia de estrellas fugaces son:

  • Nombre.
  • Constelación: Es el punto del cielo del cual parecen salir los meteoros de una lluvia. Se mide con dos coordenadas.
  • Progenitor: Es el cuerpo celeste (cometa) que causa la lluvia de estrellas, del que proceden las partículas que entran en la atmósfera.
  • Máximo: Fecha en la que la intensidad del fenómeno se hace máxima.
  • Velocidad: De los meteoros en la atmósfera.
  • Índice poblacional: Relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.
  • Tasa horaria cenital: Cantidad máxima de meteoros por hora observables en condiciones ideales (cielo perfectamente claro con el radiante de la lluvia en el cénit).

Por orden cronológico de aparición a lo largo del año: (más…)

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Este año 2009 es el Año Internacional de la Astronomía, así que para conmemorarlo, ahora que está empezando el año, he escrito este artículo, que en forma de criterios de clasificaciones y subclasificaciones resume muchísima información sobre el Sistema Solar.

En realidad lo escribí hace tres meses porque me apeteció hacerlo, porque tenía pendiente ponerme al día sobre los conocimientos actuales del Sistema Solar, desde el inicio del blog, cuando escribí sobre la resolución de Plutón, sin saber entonces que este año iba a ser declarado internacional (que es una cosa que me importa un pimiento, pues no le reconozco a la Unesco ni a la ONU ninguna autoridad para nada, incluyendo declarar años internacionales). Pensaba que iba a ser fácil, cosa de un rato, mientras leía en Wikipedia en inglés (que está muy bien para cosas de ciencias; sin embargo, encontré algunos fallos pero es inútil corregirlos pues luego el robot deshace los cambios), pero al final me tuve que emplear a fondo y tardé toda una tarde, varias horas, hasta que lo completé:

* * * * * * *

Primero conviene establecer cuál es el límite del Sistema Solar, que es algo que no se sabe bien, y cuyos datos son muy imprecisos y probablemente erróneos:

  • Según el campo gravitatorio: Nube de Oort (50.000 ua, casi un año-luz).
  • Según la influencia del viento solar: Heliopausa, límite teórico en donde el viento solar es detenido por el medio interestelar (100 ua, cifra confusa y variable).

ua = Unidad astronómica (distancia media entre la Tierra y el Sol).

Las clasificaciones según diversos criterios:

1. Según el tamaño.

a) Polvo interestelar o cósmico: Partículas en el espacio de un tamaño de entre unas pocas moléculas a 0’1 mm.

b) Meteoroides: Entre 0’1 mm y 10 m de amplitud. Clasificación de meteoroides según su importancia al caer a la Tierra:

  • Estrellas fugaces: Meteoroides que entran en la atmósfera terrestre y dejan un rastro brillante al desintegrarse, visible desde la superficie de la Tierra a simple vista.
  • Bólidos: Su luminosidad es mayor que la de Venus (manitud -4).
  • Superbólidos: Su luminosidad es mayor que la de la Luna.
  • Meteoritos: Los meteoroides que consiguen llegar al suelo.

c) Cuerpos menores del Sistema Solar: Objetos pequeños orbitando el Sol que no son ni planetas ni planetas enanos:

  • Asteroides (excepto Ceres, el más grande).
  • Objetos trans-neptunianos (TNO), excepto los más grandes: Plutón y Eris, como cometas.
  • Centauros y troyanos de Neptuno.

d) Planetas enanos: Un cuerpo celeste orbitando el Sol con suficiente masa como para tener forma redondeada por su gravedad pero que no ha limpiado su vecindario de objetos pequeños y no es un satélite. Si es un objeto transneptuniano, se le llama plutoide. Se conocen 5 (4 de ellos, plutoides), ordenados de menor a mayor tamaño: Ceres (el asteroide más grande), Haumea (en el cinturón de Kuiper), Makemake (en el cinturón de Kuiper), Plutón (en el cinturón de Kuiper) y Eris (en el disco disperso).

e) Planetas: Un cuerpo celeste orbitando el Sol que tiene suficiente masa para tener forma redondeada por su gravedad y que ha limpiado su vecindario alrededor de su órbita. Hay 8, ordenados de menor a mayor: Mercurio, Marte, Venus, Tierra, Urano, Neptuno, Saturno y Júpiter.

f) Sol: Contiene el 99’8 % de la masa del Sistema Solar.

Comparación de tamaños entre la Luna y planetas enanos y objetos trans-neptunianos (TNO):

sistema-solar-comparacion-de-tamanos (más…)

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Los descubrimientos científicos de los últimos 15 ó 20 años, (descubrimientos de planetas, sistemas dobles, satélites, asteroides), han producido la necesidad de revisar la definición de “planeta”. Tras arduas discusiones, finalmente en la XXVI Asamblea General de la International Astronomical Union (IAU) celebrada en Praga el J24-08-2006, se han adoptado 6 resoluciones. He traducido dos de ellas, la 5ª y la 6ª, que son las que establecen la nueva definición de planeta y el nuevo estatus de Plutón.

Se reduce, de 9 a 8, la cantidad de planetas.

De izquierda a derecha, y de arriba a abajo, situados de mayor a menor proximidad al Sol (pulsar en cada imagen para verla en tamaño grande):

MercurioVenusTierraMarte

JúpiterSaturnoUranoNeptuno

(más…)

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