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Archive for the ‘CIENCIAS’ Category

He recopilado las 6 principales lluvias de estrellas fugaces que podemos contemplar cada año. Es este un fenómeno consistente en polvo cósmico procedente de cometas que la Tierra en su movimiento por el espacio se cruza, entrando en la atmósfera, volviéndose incandescentes y desintegrándose. Las principales características que indico de una lluvia de estrellas fugaces son:

  • Nombre.
  • Constelación: Es el punto del cielo del cual parecen salir los meteoros de una lluvia. Se mide con dos coordenadas.
  • Progenitor: Es el cuerpo celeste (cometa) que causa la lluvia de estrellas, del que proceden las partículas que entran en la atmósfera.
  • Máximo: Fecha en la que la intensidad del fenómeno se hace máxima.
  • Velocidad: De los meteoros en la atmósfera.
  • Índice poblacional: Relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.
  • Tasa horaria cenital: Cantidad máxima de meteoros por hora observables en condiciones ideales (cielo perfectamente claro con el radiante de la lluvia en el cénit).

Por orden cronológico de aparición a lo largo del año: (más…)

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“La irreversibilidad es una consecuencia de la introducción explícita de la ignorancia en las leyes fundamentales” (Max Born, físico y matemático).

“Sin duda no puede haber progreso” (Charles Darwin, naturalista, “The Descent of Man”, 1874).

“La realidad es aquello que, cuando dejas de creer en ella, no desaparece” (Philip K. Dick, novelista de ciencia ficción).

“Estamos todos de acuerdo en que tu teoría es loca. La cuestión que nos divide es si es lo suficientemente loca para tener una posibilidad de ser correcta” (Niels Bohr, físico).

“Algunos hombres fueron a pescar al mar con una red, y tras examinar lo que capturaron concluyeron que había un tamaño mínimo de peces en el mar” (Arthur Eddington, físico). (más…)

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Según estén formados por carbono o no, los compuestos químicos se pueden clasificar en:

  • Compuestos químicos orgánicos: Son los que el carbono forma consigo mismo o con hidrógeno, por medio de enlaces covalentes. Hay muchísimos. La mayoría de compuestos químicos de los seres vivos son orgánicos.
    • Compuestos químicos organometálicos: Son compuestos orgánicos que contienen átomos metálicos, pero con enlaces covalentes con el carbono.
  • Compuestos químicos inorgánicos: Los demás. Por ejemplo, las sales minerales formadas por enlaces iónicos.

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El problema de Monty Hall

Prólogo.

Como es habitual, el día 28 de diciembre es un día un tanto “especial”. Los periodistas confunden hacer una broma con hacer mal su trabajo (dar noticias falsas). Yo, en cambio, procuro este día aportar algo también “especial” pero bien hecho. Un año fue la crítica del comportamiento periodístico en este día. Otro año ha sido algún breve texto literario sarcástico. Etc. En esta ocasión, se me ha ocurrido un entretenimiento matemático que he encontrado recientemente.

Introducción.

He encontrado en un blog de matemáticas el famoso problema de Monty Hall. Famoso para ellos, porque yo no lo conocía. Es un problema de probabilidades. Monty Hall es el nombre de un presentador de una televisión en Estados Unidos.

Es un problema de enunciado simple y solución aparentemente fácil, pero que provoca mucha confusión en quien intenta solucionarlo porque introduce en el enunciado un elemento peculiar. Yo también me he equivocado al solucionarlo por no prestar atención. He caído en la misma trampa que mucha otra gente, incluyendo famosos matemáticos como Paul Erdős. Hay muchos comentarios en ese blog y también en Meneame, en donde lo han enlazado, discutiendo el asunto. Va a ser verdad algo que leí hace tiempo, sobre que la mente humana no está hecha para manejar el concepto de las probabilidades. (más…)

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Vitaminas y minerales que pueden declararse en las etiquetas de productos alimentarios en España y la Unión Europea (pues el Real Decreto del que he sacado la información es una trasposición de una directiva europea), y sus cantidades diarias recomendadas (CDR) para adultos.

La lista está inicialmente basada en “la recomendación de la reunión de consulta de expertos organizada por la FAO y la OMS en Helsinki en 1988” (ver cita), y modificada por el Comité Científico sobre la Alimentación Humana (“Scientific Committee on Food”, SCF), de la Comisión Europea, en su dictamen emitido el 5 de marzo de 2003.

Recuérdese que 1 mg. = 1000 µg. Ordenados de mayor cantidad a menor en cada categoría:

Vitaminas.

Vitamina C (ácido ascórbico): 80 mg.
Vitamina B3 (niacina): 16 mg.
Vitamina E (α-tocoferol): 12 mg.
Vitamina B5 (ácido pantoténico): 6 mg.
Vitamina B2 (riboflavina): 1,4 mg.
Vitamina B6 (piridoxina): 1,4 mg.
Vitamina B1 (tiamina): 1,1 mg.
Vitamina A (retinol): 800 µg.
Vitamina B9 (ácido fólico): 200 µg.
Vitamina K (filoquinona): 75 µg.
Vitamina B8 (biotina): 50 µg.
Vitamina D (calciferol): 5 µg.
Vitamina B12 (cobalamina): 2,5 µg.

Minerales.

Potasio: 2000 mg.
Cloruro: 800 mg.
Calcio: 800 mg.
Fósforo: 700 mg.
Magnesio: 375 mg.
Hierro: 14 mg.
Zinc: 10 mg.
Floruro: 3,5 mg.
Manganeso: 2 mg.
Cobre: 1 mg.
Yodo: 150 µg.
Selenio: 55 µg.
Molibdeno: 50 µg.
Cromo: 40 µg.

Por regla general, para decidir lo que constituye una cantidad significativa se considera un 15 % de la cantidad recomendada especificada en esta lista y suministrada por 100 gramos o 100 ml o por envase, si este contiene una única porción.

Fuente: Anexo del Real Decreto 930/1992, de 17 de julio, por el que se aprueba la norma de etiquetado sobre propiedades nutritivas de los productos alimenticios.

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Richard J. Roberts, premio Nobel de Fisiología o Medicina 1993; entrevista en La Contra de la Vanguardia, 31-07-2007:

Richard J. Roberts

Richard J. Roberts

“La investigación en la salud humana no puede depender tan sólo de su rentabilidad económica. Lo que es bueno para los dividendos de las empresas no siempre es bueno para las personas. La industria farmacéutica quiere servir a los mercados de capital… No es cualquier otra industria: estamos hablando de nuestra salud y nuestras vidas y las de nuestros hijos y millones de seres humanos. Si sólo piensas en los beneficios, dejas de preocuparte por servir a los seres humanos.

He comprobado cómo en algunos casos los investigadores dependientes de fondos privados habrían descubierto medicinas muy eficaces que habrían acabado por completo con una enfermedad… Las farmacéuticas a menudo no están tan interesadas en curarle a usted como en sacarle dinero, así que esa investigación, de repente, es desviada hacia el descubrimiento de medicinas que no curan del todo, sino que cronifican la enfermedad y le hacen experimentar una mejoría que desaparece cuando deja de tomar el medicamento. Es habitual que las farmacéuticas estén interesadas en líneas de investigación no para curar sino sólo para cronificar dolencias con medicamentos cronificadores mucho más rentables que los que curan del todo y de una vez para siempre. Y no tiene más que seguir el análisis financiero de la industria farmacológica y comprobará lo que digo.

Por eso le decía que la salud no puede ser un mercado más ni puede entenderse tan sólo como un medio para ganar dinero. Y por eso creo que el modelo europeo mixto de capital público y privado es menos fácil que propicie ese tipo de abusos.

Se han dejado de investigar antibióticos porque son demasiado efectivos y curaban del todo. Como no se han desarrollado nuevos antibióticos, los microorganismos infecciosos se han vuelto resistentes y hoy la tuberculosis, que en mi niñez había sido derrotada, está resurgiendo y ha matado este año pasado a un millón de personas. Ése es otro triste capítulo: apenas se investigan las enfermedades tercermundistas, porque los medicamentos que las combatirían no serían rentables. Pero yo le estoy hablando de nuestro Primer Mundo: la medicina que cura del todo no es rentable y por eso no investigan en ella.

No se haga ilusiones: en nuestro sistema, los políticos son meros empleados de los grandes capitales, que invierten lo necesario para que salgan elegidos sus chicos, y si no salen, compran a los que son elegidos. Al capital sólo le interesa multiplicarse. Casi todos los políticos – y sé de lo que hablo- dependen descaradamente de esas multinacionales farmacéuticas que financian sus campañas. Lo demás son palabras…”.

Thomas A. Steitz, premio Nobel de Química 2009; Congreso Internacional de Cristalografía en Madrid, agosto 2011:

Thomas A. Steitz

Thomas A. Steitz

“Muchas de las grandes farmacéuticas han cerrado sus investigaciones sobre antibióticos porque curan a la gente y lo que estas empresas quieren es un fármaco que haya que tomar toda la vida. Puedo sonar cínico, pero las farmacéuticas no quieren que la gente se cure. Nos resulta muy difícil encontrar una farmacéutica que quiera trabajar con nosotros, porque para estas empresas vender antibióticos en países como Sudáfrica no genera apenas dinero y prefieren invertir en medicamentos para toda la vida. Estos nuevos antibióticos son sólo un sueño, una esperanza, hasta que alguien esté dispuesto a financiar el trabajo”.

Fuentes:

Ver más citas sociopolíticas.

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1. Probabilidad.

La probabilidad p de un suceso está comprendida entre 0 y 1 (0 <= p <= 1), en donde:

p = 0 es la probabilidad del suceso imposible.
p = 1 es la probabilidad del suceso seguro.

2. La distribución normal de probabilidad.

La distribución normal de probabilidad, distribución de Gauss o campana de Gauss es una distribución estadística continua de probabilidad. Se sabe que las características físicas, psicológicas y sociales de una población, además de otros fenómenos, (inteligencia, peso, belleza, longevidad, borreguismo, etc.), siguen más o menos la distribución normal de probabilidad.

Por ejemplo, si la estatura se representa en el eje X, entonces se ve que la mayoría de la gente tiene una estatura normal, situada en el centro de la gráfica, mientras que una minoría de gente es muy alta y otra minoría muy baja, saliéndose de lo normal, según lo mostrado en la gráfica en los extremos izquierdo y derecho. Otro ejemplo es la inteligencia: La mayoría de la gente es de inteligencia normal, mientras que una minoría es muy inteligente y otra es muy poco inteligente. O la longevidad: La mayoría de la gente tiene una esperanza de vida normal, mientras que unos pocos mueren demasiado pronto o llegan a centenarios. (más…)

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